Handling & Historik

Handlingen utspelar sig under ett brinnande kallt krig mellan öst och väst och ett tv-sänt schackmästerskap mellan de båda schackspelarna Freddie och Anatolij. På ena sidan står Freddie, en provokativ superstjärna som frivilligt frossar i offentlighetens ljus. På andra sidan står Anatolij, en bricka i spelet om herraväldet i en värld där hotfull övervakning är ett vardagligt verktyg i kampen om makten. Hans Svetlana är kvinnan som tar hand om allt i parets lilla värld bakom järnridån och som aldrig fått följa med till väst, men som dras in i spelet från högre ort när Anatolij förälskar sig i Freddies flickvän Florence. Under några turbulenta dagar vänds deras liv upp och ner och när mästerskapet är över är ingen av personerna densamma.

Andersson, Ulvaeus och Rice påbörjade arbetet med Chess under tidigt 1980-tal och 1984 släpptes ett konceptalbum inspelat i Polar Studios i Stockholm. Den 27 oktober 1984 påbörjades en konsertturné genom Europa med artisterna från skivinspelningen. Trots att huvudpersonerna i Chess inte var avsedda att representera några verkliga personer, var amerikanen Freddie löst baserad på schack-stormästare Bobby Fischer, medan delar av berättelsen kan ha inspirerats av de ryska stormästare Viktor Kortjnojs och Anatolij Karpovs schack-karriärer. Från konceptalbumet släpptes singeln One Night in Bangkok, sjungen av Murray Head och med Anders Glenmark i refrängen, som blev en stor hit runtom i världen och nådde plats tre på amerikanska Billboardlistan.

Singeln I Know Him So Well, framförd av Elaine Paige och Barbara Dickson, låg på förstaplatsen på Englandslistan i fyra veckor. 1985 filmades musikvideor till One Night in Bangkok, Nobody’s Side, The Arbiter, I Know Him So Well och Pity the Child i regi av  David G. Hillier.

Urpremiären av musikalen ägde rum på Prince Edward Theatre i London West End, 14 maj, 1986, där den den sedan gick i tre år i totalt 1130 föreställningar. Huvudrollerna spelades av Elaine Paige (Florence), Murray Head (Freddie) och Tommy Körberg (Anatolij). Trevor Nunn svarade för regin och Anders Eljas för musikarrangemang. Föreställningen gick också på Broadway i New York.

Chess på svenska hade premiär på Cirkus i Stockholm den 23 februari 2002, i regi av Lars Rudolfsson, som även gjorde den svenska översättningen. Där gavs Anatolijs hustru Svetlana större utrymme och kärlekshistorien fick en mer central plats i föreställningen. Man lade även till deras son, som får en betydande roll i slutet. Tommy Körberg, som var med redan i London på 1980-talet, spelade återigen Anatolij och i övriga roller syntes Helen Sjöholm, Anders Ekborg, Per Myrberg, Rolf Skoglund och Josefin Nilsson. I ensemblen fanns även namn som Vicki Benckert, Sandra Caménisch, Fredrik Kempe, Helena Jonason, Ludvig Andersson och Martyna Lisowska.

Boka din biljet på: Nortic.se